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Julian Assange ganha o prémio de liberdade de imprensa Gary Webb – 1 parte

Notas do tradutor: links dentro de «» e realces desta cor são da minha responsabilidade

Artigo Julian Assange ganha o prémio de liberdade de imprensa Gary Webb de 2020, de Joe Lauria, editor-chefe do Consortium News e ex-correspondente do The Wall Street Journal, do Boston Globe, do Sunday Times de Londres e de vários outros jornais.

12 de Fevereiro de 2020 (fonte)

O editor preso do WikiLeaks, Julian Assange, recebeu o Prémio de Liberdade de Imprensa Gary Webb do Consortium News de 2020, pela coragem diante um ataque sem precedentes à liberdade de imprensa.

Assange está preso numa prisão de segurança máxima em Londres, onde aguarda audiência no final deste mês, sob o pedido de extradição para os Estados Unidos. Ele foi acusado de 17 acusações, de acordo com a Lei de Espionagem dos EUA, de possuir e publicar material classificado que revelou evidências prima facie de crimes de guerra dos EUA no Afeganistão e Iraque.

Por praticar a mais alta ordem do jornalismo – revelar crimes do Estado – Assange enfrenta 175 anos numa prisão nos EUA – uma sentença de prisão perpétua para o australiano de 48 anos.

Assange, cuja vida foi posta em perigo em condições difíceis na prisão, tornou-se um símbolo internacional da ameaça à liberdade de imprensa. Ele é o primeiro jornalista a ser acusado pela Lei de Espionagem por posse e disseminação de segredos de estado.

O falecido Robert Parry

Robert Parry, o falecido fundador e editor do Consortium News, era um firme defensor dos direitos de Assange. Em 2010, escreveu: “Embora os jornalistas americanos possam, compreensivelmente, querer encontrar alguma cobertura protectora fingindo que Julian Assange não é como nós, a realidade é – gostemos ou não – somos todos Julian Assange“.

O prémio recebeu o nome do jornalista Gary Webb, cuja vida foi interrompida depois da imprensa popular o ter difamado por relatos precisos sobre uma operação da CIA, que inundou áreas urbanas dos EUA com cocaína da Nicarágua.

O jornalista e cineasta John Pilger, membro do conselho do Consortium News, disse: “Tendo estado perto de Julian Assange durante grande parte da sua luta contra o poder corrupto, não hesitei em votar nele para o prémio Gary Webb. Embora Gary tenha sido uma tragédia no final, Julian tem de ser um triunfo.”

A Historia

Assange lançou o WikiLeaks em Dezembro de 2006. Entre as primeiras revelações, havia arquivos alegando corrupção pelo ex-presidente do Quénia Daniel Arap Moi; o manual do Exército dos EUA para soldados na Baía de Guantánamo e registros de equipamentos militares dos EUA no Afeganistão e no Iraque.

Em Janeiro de 2008, o WikiLeaks divulgou “Relatórios Confidenciais das Nações Unidas” que “expõem denúncias sobre centenas de agentes da paz europeus que abusavam sexualmente de meninas refugiadas e generais no Peru a usar contas bancárias suíças para se envolverem em fraudes multimilionárias contra a ONU.”

O primeiro grande lançamento do WikiLeaks ocorreu a 5 de Abril de 2010 com a publicação do vídeo Collateral Murder (Assassinato Colateral-Ndt), que forneceu evidências de um crime de guerra dos EUA no Iraque. O vazamento foi feito pelo analista de inteligência do Exército dos EUA Chelsea Manning, que foi preso e acusado em 26 de Maio de 2010 sob a Lei de Espionagem.

Com Manning na prisão, o WikiLeaks publicou mais do seu material vazado. Os Diários de Guerra do Afeganistão foram divulgados em 25 de Julho de 2010, revelando a supressão dos números de vítimas civis, a existência de um esquadrão da morte liderado pelos EUA e o papel secreto do Paquistão no conflito. Assange fez parceria com o New York Times, Der Spiegel e The Guardian na publicação das informações expostas ao público  relativos ao Afeganistão.

Em 28 de Novembro de 2010, o primeiro dos telegramas diplomáticos dos EUA de Manning vem a público. Eles ajudaram a desencadear uma revolta na Tunísia que se espalhou para a chamada Primavera Árabe, revelaram as intenções sauditas em relação ao Irão e expuseram a espionagem ao secretário-geral da ONU e a outros diplomatas.

Nos anos seguintes, o WikiLeaks revelou documentos embaraçosos sobre a Turquia, Síria, Arábia Saudita, Rússia, Sony Corporation e detalhes secretos da Parceria Transpacífica

O WikiLeaks, em 2011, foi pioneiro com uma “caixa de depósito” on-line anónima para os denunciantes depositarem documentos sem que as suas identidades fossem conhecidas, mesmo para o WikiLeaks. A organização autentica cuidadosamente todos os documentos que recebe e possui um registro perfeito de precisão. Grandes organizações de notícias como oThe Wall Street Journal, The Guardian e CNN copiaram o WikiLeaks ao criarem as suas próprias caixas de depósito anónimas.

Em 2016, o WikiLeaks publicou e-mails nele depositados,  sobre o presidente da campanha da Convenção Nacional Democrática e de Hillary Clinton, John Podesta, que expoêm os esforços do DNC para impedir a candidatura principal do senador Bernie Sanders (I-VT), o papel de Hillary Clinton na destruição da Líbia e um esquema de pague para jogar da Fundação Clinton.

Durante o governo Trump, o WikiLeaks publicou em Março de 2017 documentos secretos da CIA que expunham “toda a sua capacidade de hacking”, e sobre a qual a agência havia perdido o controlo. O WikiLeaks evitou “a distribuição de armas ‘armadas‘ cibernéticas.” Mas os documentos publicados revelaram como a agência pode controlar remotamente os aparelhos de televisão de um cidadão e mostraram que a CIA pode plantar impressões digitais falsificadas num ataque cibernético para culpar falsamente um adversário. O lançamento do Vault 7 levou o então director da CIA Mike Pompeo a rotular o WikiLeaks de “serviço de inteligência hostil não estatal”.

Na última década, as publicações do WikiLeaks estimularam inúmeras reportagens e trabalhos académicos por todo o mundo e foram usadas em vários casos judiciais que promovem os direitos humanos.

Prisão de Assange

Um mês após a publicação do Diário de Guerra do Afeganistão, duas mulheres foram à polícia na Suécia para perguntar se Assange poderia ser testado por doenças sexualmente transmissíveis, depois de ter relações desprotegidas com as duas. Mais tarde, uma das mulheres mandou uma mensagem de texto onde referia ter sido “criticada” pela polícia por fazer uma queixa formal sobre estupro e ter-se recusado a assinar a sua declaração. No dia seguinte, o promotor chefe da Suécia repudiou as acusações. Ela disse: “Não acho que haja motivos para suspeitar que ele cometeu estupro.”

Nils Melzer (Nils Melzer é um acadêmico, autor  suíço no campo do direito internacional. Desde 1 de novembro de 2016, Melzer actua como Relator Especial das Nações Unidas para a Tortura e outros tratamentos ou penas cruéis, desumanos ou degradantes. «Wikipedia» – Ndt) (foto da UN)

Depois que as autoridades suecas lhe disseram que estava livre, Assange voltou a Londres quando um pedido de extradição foi emitido por um promotor, não por um juiz, e é quando foi preso em Dezembro de 2010. Isso ocorreu depois da polícia sueca ter alterado e assinado a declaração de uma das mulheres que se recusaram a assinar, permitindo a reabertura do caso, de acordo com a investigação do Relator Especial das Nações Unidas para a Tortura. NilsMelzer disse:

“Falo fluentemente sueco e, portanto, consegui ler todos os documentos originais. Eu mal podia acreditar nos meus olhos: de acordo com o testemunho da mulher em questão, nunca houve um estupro. E não é só isso: o testemunho da mulher foi posteriormente alterado pela polícia de Estocolmo, sem o envolvimento dela, para que de alguma forma parecesse um possível estupro. Eu tenho todos os documentos em minha posse, e-mails e mensagens de texto.

Enquanto ainda estava na delegacia, ela escreveu uma mensagem de texto a um amigo dizendo que não queria incriminar Assange, que ela só queria que ele fizesse um teste de HIV, mas a polícia aparentemente estava interessada em «pôr-lhe as mãos em cima.» A polícia escreveu a sua declaração e imediatamente informou os promotores públicos. … Duas horas depois, apareceu uma manchete na primeira página do Expressen, um tablóide sueco, a dizer que Julian Assange era suspeito de ter cometido dois estupros. ”

Depois de esgotar os seus recursos nos tribunais britânicos para combater a extradição para a Suécia, Assange solicitou e recebeu asilo político pelo governo do Equador na sua embaixada em Londres a 19 de Junho de 2012. Assange e os seus advogados disseram que na época temiam a extradição da Suécia para os EUA para enfrentar acusações pela publicação do material classificado.

O ex-ministro das Relações Exteriores do Equador explica porque o seu país deu asilo a Assange:

Assange continuou a gerir o WikiLeaks de dentro da embaixada. Apesar de precisar de cuidados médicos, as autoridades britânicas disseram que ele seria preso se deixasse a embaixada e entrasse novamente em território britânico. Em Fevereiro de 2016, um painel da ONU decretou que Assange tinha sido “detido arbitrariamente” na embaixada.

Uma mudança de governo no Equador em Maio de 2017 levou à eventual revogação do asilo de Assange sem o devido processo e com provável violação da lei nacional equatoriana e da Convenção das Nações Unidas de 1954 sobre o estatuto dos refugiados. A convenção estipula que nenhum asilado pode ser expulso para um território “onde a sua vida ou liberdade estejam ameaçadas”.

Assange acabou por ser arrastado para fora da embaixada pela polícia britânica a 11 de Abril de 2019. Os seus medos de extradição para os EUA foram concretizados quando os EUA o indiciaram por 17 acusações sob a Lei de Espionagem e uma acusada de invasão de computadores.

Preso na prisão de alta segurança de Belmarsh com terroristas e outros criminosos violentos, Assange tem acesso restrito de visitantes, inclusive dos seus advogados. Nils Melzer, Relator Especial das Nações Unidas para a Tortura, visitou Assange na sua cela e relatou que estava a sofrer tortura psicológica.

Assange enfrenta uma audiência de extradição no tribunal Woolwich Crown, que começa na semana de 24 de Fevereiro e continuará em Maio. (O Consortium News estará em Londres para fornecer ampla cobertura em impressão e vídeo.)

Num caso normal, a acusação de Assange seria descartada depois de ter sido revelado que o governo de acusação espiava as conversas privilegiadas de Assange com os seus advogados quando estava na embaixada do Equador.

As duas acusações dos EUA contra Assange explicitam exactamente o trabalho dos relatórios de investigação. A acusação sobre a intrusão alega que Assange ajudou Manning a ter acesso a um computador do governo, quando é a própria acusação que reconhece que Manning tinha autorizações de segurança para o aceder legalmente.

O que a acusação alega é que Assange pediu a Manning mais informações e que tentou ajudá-la, sem sucesso, a entrar com um nome de utilizador administrativo para a ajudar a fazer o que todo repórter deve fazer, ocultar a identidade das suas fontes. A segunda acusação também acusou Assange de praticar jornalismo, incentivando a sua fonte a fornecer documentos classificados.

No seu artigo de 2010, Parry (Robert Parry, falecido fundador e editor do Consortium News – Ndt) disse nas suas reportagens investigativas que ele fez exactamente o que Assange havia feito, até encorajando as suas fontes a cometer um crime se isso pudesse impedir que um crime maior acontecesse. Ele escreveu:

“O processo para os repórteres obterem informações classificadas sobre crimes de estado geralmente envolve um jornalista que convence algum funcionário do governo a violar a lei entregando-lhe documentos classificados ou, pelo menos, falando sobre informações secretas. Quase sempre há algum nível de “conspiração” entre repórter e fonte. … Na maioria dos casos, desempenhei algum papel – grande ou pequeno – na localização das informações classificadas ou convencendo algum funcionário do governo a divulgar alguns segredos. Na maioria das vezes, eu era o instigador dessas ‘conspirações.’”

Na época em que Parry escreveu o seu artigo, o governo Obama tinha convocado um grande júri para considerar acusar Assange sob a Lei de Espionagem, pela publicação de segredos vazados, que Parry defendia como o trabalho principal do jornalismo de investigação. Por fim, o procurador-geral Eric Holder decidiu contra a acusação, por causa do que o governo chamou de “problema do New York Times.”

Foi o reconhecimento de que Assange era um jornalista e que processá-lo por fazer o que o Times e outros grandes médias fazem, também os abriria à acusação. A Primeira Emenda prevaleceu até que o governo Trump deixou de lado o mesmo problema e acusou Assange de espionagem.

A Lei de Espionagem de 1917, derivada da Lei dos Segredos Oficiais Britânicos de 1889, proíbe qualquer posse não autorizada e / ou disseminação de informações classificadas. Jornalistas há décadas possuem e publicam segredos de estado sem consequências. É isso que faz do caso de Assange um ataque sem precedentes à liberdade de imprensa e à Primeira Emenda. (fonte)

2ª parte

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