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As lições retiradas dos surtos passados podem ajudar a combater a pandemia do coronavírus

Nota do tradutor, links dentro de «» e realces desta cor são da minha responsabilidade

As lições retiradas dos surtos passados podem ajudar a combater a pandemia de coronavírus.” Quem o diz é Sara Goudarzi a 23 de Março de 2020, na Scientific American.

Hospital de emergência contra a gripe, formado por soldados do hospital da Marinha dos EUA, criado em San Francisco para ajudar a cuidar dos atingidos pelo surto da gripe em 1918. Crédito: Getty Images

A pandemia da gripe de 1918 e o surto do SARS em 2002 – 2003 sugeriram medidas de distanciamento social, comunicação e cooperação internacional e, são os métodos mais eficazes para retardar o COVID-19.

Em 11 de Março de 2020, a Organização Mundial da Saúde designou oficialmente o novo surto do coronavírus como uma pandemia. Definida como a disseminação mundial de uma nova doença, essa declaração é a primeira a ser feita desde a gripe suína H1N1 de 2009. Até o momento em que este artigo foi escrito, houve aproximadamente 336.000 casos confirmados da nova doença, chamada COVID-19, resultando em mais de 14.600 mortes em todo o mundo.

Embora um coronavírus – família de vírus que causa doenças que vão do resfriado comum ao síndrome respiratório agudo grave (SARS) – não tenha provocado uma pandemia anteriormente, não é a primeira vez que observamos a transmissão global de uma doença grave. O estudo de surtos passados pode ajudar os cientistas a estimar melhor a trajectória do COVID-19 e a identificar as melhores medidas para diminuir sua propagação.

Segundo Jeremy Youde, reitor da Faculdade de Artes Liberais da Universidade de Minnesota Duluth e especialista em políticas globais de saúde, “Historicamente, podemos analisar tudo sobre a pandemia da gripe de 1918. Porém em tempos mais contemporâneos estaríamos a analisar o surto do zika de 2015 – 2016 na América Central e do Sul, o surto global do SARS de 2002 a 2003 e o surto do Ébola na África Ocidental de 2014 a 2016”.

Enquanto o COVID-19 é causado por um coronavírus e não um vírus da gripe, a pandemia da gripe de 1918 – que causou pelo menos 50 milhões de mortes em todo o mundo, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças – pode ser o melhor modelo para entender o comportamento deste novo patogénico. É também um surto para o qual foram realizadas intervenções sociais maciças.

“As pandemias passadas da gripe dão uma ideia de qual será a [trajectória] geral de um vírus como este, devido ao número reprodutivo dele” – definido como a quantas pessoas cada pessoa infectada transmite a doença numa população completamente susceptível – “ é bastante semelhante ao da gripe pandémica ”, diz Marc Lipsitch, professor de epidemiologia e director do Centro de Dinâmica de Doenças Transmissíveis da Universidade de Harvard.

Embora seja difícil determinar números exactos para uma doença emergente, os relatórios colocam o número reprodutivo do COVID-19 entre os 2 e 2,5. O número médio de reprodução da pandemia de gripe de 1918 foi de cerca de 1,8. Lipsitch estima que entre 20 e 60% da população global acabe por ser infectada com o novo coronavírus, ou SARS-CoV-2.

Embora os vírus e doenças resultantes sejam diferentes, uma análise da dinâmica epidémica do COVID-19 e da gripe de 1918 apontam procedimentos semelhantes de contenção bem-sucedidos. Num estudo de 2007 publicado no JAMA, Howard Markel, do Centro de História da Medicina da Faculdade de Medicina da Universidade de Michigan e seus co-autores, analisaram o excesso de mortes por pneumonia e gripe (isto é, quantas mais havia do que as habituais durante os anos não-pandémicos) em 43 cidades dos EUA de 8 de Setembro de 1918 a 22 de Fevereiro de 1919.

Apesar de todas as cidades implementarem intervenções não farmacêuticas, foi o momento da activação, a duração e a combinação das medidas que determinaram o seu sucesso. Os pesquisadores descobriram “uma forte associação entre a aplicação precoce, sustentada e em camadas dessas intervenções e a mitigação das consequências da pandemia da gripe de 1918 a 1919 nos Estados Unidos.”

A classe mais eficaz de medidas de controlo não farmacêutico foram as relacionadas com o distanciamento social, cancelamento de reuniões públicas, encerramento de locais de culto, escolas, bares e restaurantes, isolamento dos doentes e quarentena dos que estiveram em contacto com infectados. (Muitas cidades do mundo adoptaram essas medidas no actual surto.) “Na minha opinião, essa é provavelmente a classe mais importante das acções a ser executada o mais rápido possível, para retardar a propagação” de uma pandemia, diz Lipsitch. “Esperar até que se veja que está com um problema é esperar demais, porque há um atraso em ver os frutos das medidas”.

Ao tomar essas medidas antecipadamente, as populações também podem impedir picos nos seus sistemas de saúde e achatar a curva de pandemia – isto é, aumentar gradualmente os casos ao longo do tempo, em vez de muitos de uma só vez. Essa desaceleração é especialmente importante porque pode levar duas ou três semanas antes que os infectados com SARS-CoV-2 estejam doentes o suficiente para exigir cuidados intensivos, de modo que a demanda possa aumentar rapidamente.

Num artigo de 2007 do jornal National Academy of Sciences USA, Lipsitch e dois outros investigadores mostraram que, durante a pandemia da gripe de 1918, as cidades que intervieram cedo e intensamente para retardar a transmissão através do distanciamento social, como St. Louis, Missouri, teve epidemias mais lentas com picos menores, em comparação com aquelas que esperaram mais tempo para agir, como a Filadélfia.

Da mesma forma, num relatório pré-impresso, Lipsitch e os seus colegas analisaram o momento das medidas de controlo e a disseminação na comunidade do COVID-19 nas cidades chinesas de Wuhan e Guangzhou, de 10 de Janeiro a 29 de Fevereiro de 2020. Wuhan implementou medidas como distanciamento social estrito e manteve contactos de indivíduos infectados em quarentena, seis semanas após ter sido observada a transmissão local sustentada, enquanto Guangzhou implementou essas medidas logo passado uma semana. Os investigadores descobriram que a intervenção precoce, relativa ao curso da doença na população, resultou em Guangzhou com “tamanhos e picos epidémicos mais baixos” do que em Wuhan na primeira onda do surto.

Ainda de acordo com Lipsitch, as medidas públicas intensas também são uma das razões pelas quais o SARS, que resultou em cerca de 8.000 casos com uma taxa global de fatalidade de 11%, foi eliminado da população. Uma diferença, no entanto, é que, com o SARS, aqueles que foram infectados provavelmente estavam bastante doentes antes de se tornarem muito infecciosos, com o COVID-19, as pessoas parecem estar bastante infecciosas quando começam a desenvolver sintomas – ou mesmo antes.

De facto, num artigo publicado na semana passada na Science, os investigadores observam que, com o novo coronavírus, “as infecções não documentadas geralmente apresentam sintomas leves, limitadas ou inexistentes e, portanto passam despercebidas e, dependendo da sua contagiosidade e número, pode expor uma parcela muito maior da população ao vírus do que ocorreria de outra forma. ” Portanto, apesar da menor taxa de fatalidade, o COVID-19 resultou em mais mortes que o SARS e o síndrome respiratório do Oriente Médio (MERS) – que possuiu uma taxa de mortalidade de 34% nos casos – combinadas.

Outras contramedidas contra doenças incluem tornar os edifícios menos favoráveis à transmissão viral, ventilando-os e implementar a comunicação contínua com o público, para que ele possa entender e reagir adequadamente. Uma questão durante o surto do SARS foi que, por vários meses, o governo na China negou activamente a existência da doença. Em vez disso, as pessoas confiavam nas mensagens de texto e rumores sobre uma nova gripe fatal.

“Como o governo não se mostrava confiável, tornou-se muito mais difícil lidar com o surto. E permitiu que a doença realmente controlasse mais do que aconteceria de outra maneira ”, diz Duluth’s Youde.

Para retardar epidemias e pandemias, as condições da transmissão precisam tornar-se desfavoráveis por um longo período de tempo ou um grande número de pessoas precisam ficar imunes para que a transmissão não possa recuperar novamente, caso o vírus seja reintroduzido. O último cenário é claro, significa que a fracção da população imune deve ser alta o suficiente para que cada contacto e cada caso infectado crie menos que um único novo.

Os vírus regulares da gripe e das constipações têm um forte padrão sazonal de infecciosidade nas regiões temperadas como nos EUA. Esta sazonalidade está parcialmente relacionada com as mudanças nas condições climáticas e à facilidade com que os patogénicos são transmitidos, mas também por causa do número de hospedeiros susceptíveis, à medida que as pessoas se tornam imunes com as anteriores exposições. No entanto, o mesmo não é verdade com novos vírus, como o que causa o COVID-19.

“Pandemias acontecem fora de época. E os vírus pandémicos têm o mundo inteiro diante deles ”, diz Lipsitch, que explica que a vantagem dos novos vírus é que quase ninguém é imune a eles. Os vírus sazonais, por outro lado, operam numa margem mais fina – o que significa que a maioria das pessoas tem alguma imunidade.

Portanto, esses patogénicos são mais bem-sucedidos quando as condições de transmissão são mais favoráveis, que geralmente é no Inverno. Com o COVID-19, Lipsitch acrescenta: “Eu acho que [é] mais provável que as mudanças sazonais reduzam modestamente a taxa de transmissão e talvez desacelerem as coisas – mas provavelmente não a ponto de aumentar o número de casos [diminuir, mas sim] mais devagar.”

Por enquanto, é necessário um esforço global coordenado entre investigadores, países e organizações não-governamentais e internacionais para lidar com a pandemia actual, enquanto se aprende informações básicas sobre o vírus e sobre a sua dinâmica de disseminação. “Em termos de ter algum tipo de resposta internacional, estamos tentando construir o avião enquanto pilotamos”, diz Youde.

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This entry was posted on 29 de Março de 2020 by in Covid-19 and tagged .

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