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Covid-19 – A nova onda

Nota do tradutor, links dentro de «» e realces desta cor são da minha responsabilidade

As agências da ONU e de assistência humanitária alertam que a pandemia de coronavírus pode deixar um caminho ainda maior de destruição nos países mais vulneráveis e cheios de conflitos do mundo. «Quem o escreve» é , em 23 de Março de 2020, da Foreign Policy.

As Nações Unidas preparam-se para emitir na quarta-feira um grande apelo de financiamento no valor de mais de US $ 1,5 bilhão para que as áreas que sofrem algumas das piores crises humanitárias do mundo, incluindo Gaza, Mianmar, Síria, Sudão do Sul e Iémen se preparem para os surtos do novo coronavírus, de acordo com autoridades diplomáticas e de ajuda humanitária familiarizadas com o plano.

“Embora todos os países precisem responder ao COVID-19, os países com crises humanitárias estão particularmente vulneráveis e necessitarão que todos os parceiros humanitários analisem as suas operações existentes para ver como elas podem ser priorizadas e adaptadas [para combater o vírus] ”, afirma num rascunho confidencial do Plano Global de Resposta Humanitária revisado pela Foreign Policy.

Mas o pedido – que poderia ser um acréscimo às operações humanitárias já em andamento – ocorre no momento em que as principais economias do mundo estão a sofrer com o choque económico, induzido por uma das pandemias mais virulentas desde a gripe espanhola de 1918. Autoridades da ONU e de assistência privada esperam que seja uma grande luta convencer os governos ricos a abrir os seus bolsos. “Alguns dos maiores doadores estão a ver uma recessão global prestes a atingi-los”, disse uma autoridade sénior. “Quão generosos serão quando tiverem uma crise nos seus próprios quintais?”

À medida que o arco deste agente patogénico se espalha das capitais globais às zonas de guerra e campos de refugiados, funcionários da ONU e organizações de ajuda humanitária preparam-se para o que temem que possa ser uma segunda fase catastrófica da pandemia: espalhar-se nos acampamentos do mundo com mais de 25 milhões de refugiados e outros om 40 milhões de pessoas deslocadas internamente.

Mulheres e crianças rohingya que fugiram de Mianmar aguardam na fila para distribuição de alimentos no campo Kutupalong em Cox’s Bazar, Bangladesh, em 26 de agosto de 2018. Paula Bronstein / Getty Images

Mais de 3 bilhões de pessoas não têm acesso a instalações para lavar as mãos, privando-as de uma das primeiras linhas de defesa mais eficazes contra a disseminação do coronavírus, segundo a UNICEF. Há pouca esperança de encontrar espaço suficiente para implementar políticas de distanciamento social em campos superlotados, desde o Bazar de Cox em Bangladesh, o Dadaab no Quénia, e no arquipélago de campos de refugiados para afegãos, sírios, palestinianos e outros em todo o Médio Oriente.

“Estamos a enfrentar uma crise de saúde global diferente de qualquer história dos 75 anos das Nações Unidas – que está espalhar sofrimento humano, infecta a economia global e derruba a vida das pessoas”, disse o secretário-geral da ONU, António Guterres, na quinta-feira a jornalistas, chamando a atenção que uma recessão global numa em escala sem precedentes é “quase uma certeza”. “Devemos reconhecer que os países mais pobres e mais vulneráveis – especialmente as mulheres – serão os mais atingidos.”

“Se deixarmos que o vírus se espalhe como incêndios, especialmente nas regiões mais vulneráveis do mundo, matará milhões”.

Além disso, o esforço para acelerar a resposta da ajuda internacional está a ser dificultada pela procura de garantir a segurança do pessoal internacional. Essas preocupações foram ampliadas pelo anúncio na semana passada de que David Beasley, director executivo do Programa Mundial de Alimentos com sede em Roma, tinha sido infectado com o coronavírus. Algumas agências internacionais de ajuda humanitária chamaram oficiais de campo, temendo que pudessem estar infectados.

“Muitas operações humanitárias estão a diminuir a presença física, recomendando que as suas equipes internacionais regressem a casa e aos escritórios”, de acordo com o relatório de 19 de Março do Assessment Capacities Project, organização norueguesa sem fins lucrativos que fornece análise das principais crises humanitárias. “A restrição contínua de viagens, suspensões e alterações nos voos programados provavelmente continuará a atrapalhar as operações humanitárias”.

“Tal está a fazer com que nos preocupemos connosco”, disse Jeremy Konyndyk, membro sénior do Center for Global Development, num painel de 19 de Março organizado pela agência de notícias New Humanitarian. “Nas capitais dos doadores, a preocupação é muito maior com as ameaças às suas pátrias.” Konyndyk que trabalhou na resposta à epidemia do ébola na África Ocidental para a Agência dos EUA para o Desenvolvimento Internacional, disse que as Nações Unidas e as agências de ajuda humanitária estão a ter que equilibrar a garantia de saúde da sua própria equipa e a prestação dos cuidados às comunidades carentes.

“Haverá mais dificuldade em projectar um cenário mais perigoso para a propagação desta doença do que um assentamento informal de deslocados internos”, disse ele. “Haverá uma grande população, saneamento muito mau … Vigilância de doenças muito má, serviços de saúde muito maus. Isso pode ser extraordinariamente perigoso … e acho que ainda não se está receber a atenção global suficiente. “

Nos países afectados por conflitos, do Afeganistão ao Sudão do Sul e ao Iémen, as péssimas infra-estruturas da assistência médica já estão sobrecarregadas após anos de luta. Um surto do coronavírus – e os seus efeitos económicos – podem esticar esses países para além do ponto de ruptura.

“O sistema de saúde do Sudão do Sul foi completamente destruído nos últimos sete anos pela guerra civil,” disse Sterling Carter, ex-trabalhador humanitário no sul do Sudão. (e alguém esteve interessado em definitivamente em a terminar? Perdoem o que vou dizer, porque eu sei que há excepções. Estas guerras civis dão muito dinheiro a quem as financia e a quem as arma, resultando na total destruição das infra-estruturas. Enquanto decorrem, nada é feito para as impedir. Depois é a vez de ganhar dinheiro, algumas organizações que se intitulam de humanitárias, para reconstruir as infra-estruturas, para apoiar deslocados dos conflitos que ninguém quis parar….. Não são todas eu sei. – Ndt)

Após cinco anos de guerra, com milhões de pessoas à beira da fome, a população do Iémen está mais vulnerável a um surto de coronavírus do que a maioria dos outros países. O conflito deixou a maioria da população do país efectivamente comprometida em termos de imunidade, disse um trabalhador humanitário.

“Basta basicamente imaginar o sistema de saúde pública já sobrecarregado com mais sobrecarga …e depois cobrir uma crise de segurança alimentar”, disse Scott Paul da organização humanitária Oxfam America. “É difícil expressar em palavras o quão ruim será.”

Pessoas deslocadas internamente preparam comida no campo de Korijo, no Sudão do Sul, em 23 de Setembro de 2018. A guerra civil do país fez com que seu sistema de saúde desmoronasse nos últimos sete anos, tornando-o particularmente suscetível à propagação de coronavírus. SUMY SADURNI / AFP via Getty Images

“Eu vejo a disseminação do COVID-19 em países pobres e frágeis como um enorme risco, pois os seus sistemas de saúde geralmente são muito fracos”, disse Richard Blewitt, representante da ONU para a Federação Internacional das Sociedades da Cruz Vermelha e do Crescente Vermelho. “Neste momento, precisamos de solidariedade e compaixão global e local com todos os afectados pelo COVID-19, onde quer que eles morem.”

A ONU forneceu orientações aos trabalhadores de campo da ONU, aos gestores de campos de refugiados e a especialistas em saúde pública, sobre como combater a propagação do vírus. A orientação – produzida este mês por um Comité Permanente entre Agências da ONU – exige o desenvolvimento de um “plano de prontidão e resposta a surtos” para cada campo que avalie o risco de infecção por coronavírus e treine a equipe para detectar, testar e monitorizar a sua propagação, além de rastrear os infectados pelo vírus e as pessoas com quem eles entraram em contacto. “Sempre que possível, medidas de mitigação para reduzir a superlotação devem ser implementadas”, de acordo com a orientação. Devem ser tomadas medidas para promover o distanciamento social e o gestão de multidões, particularmente nos momentos em que as necessidades básicas, como comida e água, estão a ser distribuídas, para evitar grandes reuniões de pessoas. Cada local deve ter acesso a um laboratório para facilitar os testes.

Mas os trabalhadores humanitários dizem que algumas das recomendações, como o distanciamento social, podem não ser viáveis em alguns dos maiores campos do mundo.

“Para muitos grupos populacionais, viver em condições de superlotação, o distanciamento social é um desafio ou mesmo impossível”, de acordo com o relatório do Assessment Capacities Project. Muitos países que abrigam campos de refugiados, como Afeganistão e Bangladesh, provavelmente ficarão sobrecarregados com as necessidades de saúde dos seus próprios cidadãos. Nações com sistemas de saúde fracos “podem ter dificuldade para rastrear, testar e conter a epidemia para a população hospedeira e muito menos para os refugiados”, segundo o relatório.

Em Gaza, a Agência de Ajuda e Obras da ONU (UNRWA), que presta atendimento primário a cerca de 70% das mais de 1,8 milhão de pessoas do território, está a preparar-se para a provável chegada do coronavírus num dos lugares mais densamente povoados do mundo.

A agência das Nações Unidas – que o governo Trump cortou financiamento no ano passado e procurou desmantelar – tem cerca de 22 clínicas médicas em Gaza, colocando-as na linha de frente da defesa ao coronavírus.

No domingo, o Ministério da Saúde da Palestina anunciou as suas primeiras confirmações oficiais de infecções por coronavírus na Faixa de Gaza, dois palestinianos que tinham regressado recentemente do Paquistão. Foi confirmado os temores de especialistas em saúde e autoridades da ONU, de que o vírus letal chegou a um dos lugares mais densamente povoados do mundo.

“O sistema de saúde já está pobre e luta para sobreviver com as necessidades críticas de doenças crónicas e emergências que surgiram devido a escaladas militares”, disse Bassam Nasser, gerente do escritório dos Serviços de Socorro Católico em Gaza, à Foreign Policy. “Agora temos que adicionar a capacidade de lidar com o coronavírus”.

 

Uma garota usando uma máscara protetora varre o lado de fora de sua casa na cidade de Gaza em 22 de março. As Nações Unidas alertaram que um surto de COVID-19 em Gaza pode ser desastroso, devido às altas taxas de pobreza e ao fraco sistema de saúde. MOHAMMED ABED / AFP via Getty Images

“Enquanto tivermos sempre emergências, tal não nos permitirá trabalhar para o desenvolvimento em Gaza”, disse ele. “É apenas emergência após emergência após emergência”.

A agência de ajuda das Nações Unidas está a executar um programa de informação pública que incentiva a lavagem das mãos e a necessidade do distanciamento social. A UNRWA criou um sistema de triagem para monitorizar pacientes com doenças respiratórias, direccionando os suspeitos de estarem infectados com o coronavírus para os hospitais locais. Também tentará ajudar a diminuir o fardo dos hospitais, recebendo pacientes com doenças não relacionadas a este vírus. Os hospitais de Gaza, já sob pressão, têm apenas uma fracção do número de camas de unidades de terapia intensiva necessárias para lidar com um surto.

“Disseram-me que existem 60 camas de UCI nos hospitais”, disse Matthias Schmale, director de operações da UNRWA em Gaza, à Foreign Policy. “Se houver um surto em grande escala, o sector hospitalar não suportará.” Acrescentou que a crise inspirou um humor negro entre os palestinianos em Gaza, que observam um ponto de ironia: o esmagador bloqueio económico de Israel a Gaza está a ajudar a manter os palestinianos a salvo do coronavírus, que já matou mais de 15.000 pessoas em todo o mundo. Mas isso é apenas por enquanto, e o humor, observou ele, mascara uma profunda ansiedade. “Estamos a preparar-nos para o pior e esperar o melhor”, disse ele.

De facto, a cidade de Belém, na Cisjordânia, teve um surto de dezenas de casos com o coronavírus no início deste mês, depois de alguns  membros de um grupo de turistas religiosos gregos terem sido confirmados como tendo contraído o vírus quando regressaram a casa.

A natureza sem precedentes da pandemia alimentou pedidos de pensamento radical sobre a resposta internacional à crise do coronavírus.

Os líderes das principais organizações de assistência estão a pressionar os doadores a conceder-lhes maior flexibilidade para redireccionar o financiamento dos programas existentes, que provavelmente serão paralisados pela pandemia e, usar esse dinheiro em programas – incluindo projectos de água potável e saneamento – que possam ajudar a conter a crise.

Jan Egeland, um ex-chefe de assistência da ONU que chefia o Conselho Norueguês para os Refugiados, apelou a cerca de 40 doadores para permitir que sua agência redireccionasse o dinheiro destinado a programas de abrigos interrompidos pela pandemia e usá-lo para expandir programas de saneamento e higiene. A comunidade internacional precisa repensar fundamentalmente as suas prioridades de financiamento para o coronavírus e redireccionar a assistência estrangeira para combater a propagação do vírus, disse Egeland.

“Por pior que esteja agora no norte bem organizado e abastado, com sistemas de saúde, bom saneamento e grande infra-estrutura, imagine como será quando atingir campos lotados de refugiados e pessoas deslocadas”, disse Egeland, ao telefone da quarentena na Noruega. Também reclamou que as amplas sanções económicas dos EUA e da ONU impostas aos governos do Irão, Coreia do Norte e Venezuela estão a dificultar os esforços de socorro.

O campo de Bardarash, retratado em 24 de Outubro em Dohuk, Iraque, está cheio de refugiados curdos sírios. Autoridades humanitárias da ONU e organizações de ajuda humanitária preparam-se para o que temem ser uma segunda fase cataclísmica da pandemia do coronavírus: a propagação nos arredores dos acampamentos ao redor do mundo. Imagens de Byron Smith / Getty

“Agora é a hora de suspender as sanções. Não preciso de muita legislação sobre sanções, que tornam mais difícil trabalhar nos piores lugares do planeta, onde o vírus será muito mais forte do que em Nova Iorque, Oslo e Wuhan,” disse Egeland.

O apelo ao fim das sanções ocorre quando o Irão pressiona os governos a violarem as sanções. O ministro das Relações Exteriores do Irão, Mohammad Javad Zarif, twittou na segunda-feira o agradecimento daqueles que pedem o alívio das sanções e instou os Estados e empresas a desafiarem a “punição em massa dos EUA”. “A U.S.A NÃO está a ouvir, impedindo assim a luta global contra o #COVID19 ”, escreveu ele.

O secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, defendeu as medidas, dizendo que Teerão desperdiça dinheiro que poderia ser usado para combater a pandemia para financiar operações terroristas na região. Também disse que “os documentos iranianos mostram que as suas empresas de saúde têm sido capazes de importar kits de teste sem obstáculos das sanções dos EUA desde Janeiro”. (Olha quem fala sobre financiamento a terroristas. Os Estados Unidos, Inglaterra e Israel, entre outros,  deveriam ser os primeiros a dar um passo à frente, pois são responsáveis por exemplo pela destruição do Médio Oriente Alargado. Mike está a esquecer uma coisa. O vírus ataca todos – Ndt) “As sanções norte americanas não visam a importação de alimentos, remédios e equipamentos médicos ou outros bens humanitários”, acrescentou Pompeo.

Egeland reconheceu que a maioria dos regimes de sanções da ONU, incluindo no Irão e Coreia do Norte, inclui isenções para a importação de bens humanitários. Mas as sanções têm assustado as instituições financeiras de fornecer serviços financeiros vitais às agências de ajuda. “Nem um único banco teve a coragem de transferir dinheiro, porque todos estavam com medo de serem processados pelo governo dos EUA“, disse ele.

Ainda não está claro se o apelo da ONU estará acima dos apelos anteriores das agências da ONU por financiamento para combater o vírus. A Organização Mundial da Saúde anunciou no início deste ano que serão necessários até Abril mais de US $ 675 milhões – incluindo os US $ 61 milhões para suas próprias actividades – para montar uma campanha internacional contra o vírus. Embora o director-geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, tenha dito recentemente que seria necessário mais dinheiro. Em 17 de Fevereiro, a UNICEF emitiu um pedido urgente de US $ 42,3 milhões para apoiar a resposta ao coronavírus. Ele será usado para reduzir a transmissão do vírus, promovendo o ensino à distância para crianças que não podem frequentar a escola e informações públicas destinadas a abater informações erradas.

O secretário-geral da ONU – junto com o coordenador de assistência de emergência da ONU, Mark Lowcock; Tedros Tedros Adhanom e a directora executiva da UNICEF, Henrietta Fore – lançará o novo apelo numa teleconferência conjunta da imprensa na quarta-feira.

A ONU pedirá que os doadores não reduzam o financiamento a outros programas vitais de ajuda humanitária para financiar a resposta ao coronavírus. O novo apelo “visa atender às necessidades adicionais da pandemia do COVID-19, mantendo as operações humanitárias em andamento e os programas de salvamento, respondendo às necessidades anteriores à nova emergência”, de acordo com o plano preliminar. “Isso é essencial para evitar mais perdas de vidas, sofrimento e agravamento das vulnerabilidades das pessoas afectadas”.

Enquanto isso, Guterres expressou preocupação de que a pandemia possa reduzir décadas de esforços para elevar os padrões internacionais de saúde e reduzir os níveis mais extremos de pobreza bem como minar as metas de desenvolvimento sustentável da ONU, projectadas para melhorar o padrão de vida em todo o mundo até o ano de 2030.

Guterres pressionou os governos a montarem uma estratégia global coordenada de saúde, aumentando os gastos com saúde e contribuindo para ajudar os países pobres. Afirmou ainda que “a solidariedade global não é apenas um imperativo moral, é do interesse de todos”. “O COVID-19 está a matar pessoas, além de atacar a economia real na sua essência – comércio, cadeias de suprimentos, negócios, empregos”, disse Guterres. “Trabalhadores em todo o mundo podem perder até US $ 3,4 triliões”.

Os países devem resistir à tentação de erguer muros proteccionistas e devem adoptar medidas que incluam a dispensa de pagamentos de juros dos países pobres, oferecer alívio na dívida e reduzir drasticamente as taxas para que os migrantes enviem pagamentos de remessas aos entes queridos nas suas pátrias, disse ele.

Precisamos focar nas pessoas – os trabalhadores mais vulneráveis, com baixos salários, pequenas e médias empresas”, disse Guterres. “Isso significa apoio salarial, seguro, protecção social, prevenção de falências e perda de empregos. Isso também significa projectar respostas fiscais e monetárias para garantir que o ónus não incida sobre aqueles que menos podem pagar. A recuperação não deve vir das costas dos mais pobres – e não podemos criar uma legião de novos pobres. Precisamos colocar recursos directamente nas mãos das pessoas. ” (fonte)

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This entry was posted on 2 de Abril de 2020 by in Covid-19 and tagged .

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